Planète
Quel climat fera-t-il sur le supercontinent Aurica dans 250 millions d'années ?
Il y a 300 millions d'années, il n'y avait qu'un seul supercontinent sur Terre appelé Pangée. Or, dans 200 millions d'années, un nouveau supercontinent pourrait à nouveau se former à la faveur de la tectonique des plaques. À quoi ressemblerait-il et serait-il habitable ? C'est ce qu'ont cherché à savoir des chercheurs de la Nasa et de l'université de Lisbonne.
Il y a 310 millions d'années, les terres émergées de notre Planète étaient regroupées en un supercontinent appelé Pangée.
Il y a 180 millions d'années, la Pangée a commencé à se fracturer et la tectonique des plaques a progressivement éloigné puis rapproché certains morceaux pour former les continents tels que nous les connaissons aujourd'hui.
Michaël Way du Goddard Institute for Space Studies de la Nasa s'est lancé dans une étude prospective encore plus audacieuse : simuler le climat qui pourrait régner sur ce supercontinent.
Dans une étude publiée sur Geochemistry, Geophysics, Geosystems, le chercheur et ses collègues de l'université de Lisbonne ont étudié la topographie, la latitude, l'albédo, la circulation océanique, l'ensoleillement et la durée du jour des deux principales hypothèses, Aurica et Amasie.
Amasie, un supercontinent nettement moins accueillant qu’Aurica
Sur Aurica, on a ainsi un relief relativement plat (entre 1 et 200 mètres d'altitude), sans hautes montagnes comme aujourd'hui.
Dans le premier scénario, le supercontinent se forme à basse latitude, tandis que dans l'autre, il se forme à de hautes latitudes nord avec un sous-continent antarctique restant au pôle Sud.
Simuler le climat d’exoplanètes
De nombreux autres paramètres n'ont toutefois pas été pris en compte et sont susceptibles d'avoir une influence sur le climat : un changement de la composition atmosphérique, la couverture végétale et la modification du cycle du carbone, l'activité volcanique, etc.